新刊発売「届かなかった手紙」

届かなかった手紙 原爆開発「マンハッタン計画」科学者たちの叫び

10月27日、新刊 『届かなかった手紙 原爆開発「マンハッタン計画」科学者たちの叫び』(KADOKAWA)、発売しました。

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原子爆弾開発のきっかけを作った科学者は無警告使用中止の手紙を送っていた

「いま、シラードを知っているアメリカ人はほとんどいない」――。

巨大な爆弾製造の可能性を予見し、「ナチスに対抗するために、アメリカでも原子力爆弾の研究が必要です」とアインシュタインに手紙を書かせたハンガリー生まれのユダヤ系物理学者、レオ・シラード。彼は原爆投下の直前、トルーマン大統領宛に、無警告使用に反対する七〇名の科学者の署名を集めた。製造をたきつけておきながら、なぜ使用を止めようとしたのか。そんな人物がなぜ歴史から葬られているのか。署名はその後どうなったのか。

本書ではシラードの請願書に署名した科学者をはじめ、彼を知る人物を中心に直接取材を実施。彼の名が消えた理由、そして、総費用二兆円、関わった労働者11万人余と言われるマンハッタン計画の本質とは。それは、すなわち原爆とはなんであったかという問の答えでもあった。

<目次>
序文
第一章 突然の、旅の始まり
第二章 ユダヤ系科学者とマンハッタン計画の濃密
第三章 予知する天才科学者の光と影
第四章 消された声
第五章 署名科学者の、あのときから今日まで
第六章 現代の“シラード”たち
第七章 旅の終わり、ヒロシマ
跋文

(以上、amazonより)
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アメリカのマンハッタン計画には約3千人の科学者・技術者が関わっていました。
そのうちの70名が、非戦闘市民のいるヒロシマ・ナガサキに無警告で原爆を落とすなという署名を
トルーマン大統領に提出していました。
その署名学者本人とその家族、関係者に取材を敢行。

紙、お茶請け、お勝手、昭和ことば、折りたたみ傘、ご近所づきあいのある集合住宅づくり。これまで書いてきたものと異なる作品に見えるかもしれませんが、失われつつあるが失ってはいけないもの・こと・価値観をテーマにかいてきた自分の中では共通しています。
何度も締め切りを延ばしてもらい、ご迷惑をかけながらこの日を迎えられたことはとりわけ感慨深く。
しかし、読者の審判はこれから。気持ちを引き締て待ちたいとおもいます。

東京駅丸善、紀伊国屋新宿本店、神保町三省堂本店で平積み、渋谷MARUZENN&ジュンク堂書店渋谷店、啓文堂書店渋谷店、蔦屋書店佐久小諸店で面出し(背表紙ではなく表紙を見せる陳列法)との友達情報が次々と。
どうぞよろしくお願いいたします。

救急

火にかけた鍋がコンロからずれているので、直そうと思ったら誤って鍋が傾き、熱湯が左手にかかる。
「あっち!!」と、左手を抑えたら、血が吹き出した。
右手に包丁を持っていたのを忘れていたのだ。
刃先で左親指関節外側をざっくり。
救急病院に行くと、神経に達しているとのことで、手術室で腱の縫合をした。
指の付け根に打つ数本の麻酔注射が痛くていたくて暴れたら
「暴れると、もっと打ち直すことになりますよ」と、(まあまあ)ヤングイケメンドクターに低い声で言われ
ぴたりと動きが止まる。子どもか。

縫合が終わり、最初に聞いたのは
「先生、お酒は飲んでもいいですか」。
3人のドクター、一斉に失笑。
「お酒は腱をむくませます。痛くなってもよかったら」。

そんなわけで回復のめどがつくまで禁酒を言い渡される。
パソコン打てないことより辛い・・・。


IMG_3327
救急に行く私の後ろ姿を、盗み撮りしていた娘。
「ママ、そこまで手上げなくてもいいから。そんでパニクりすぎだから」

新仕事場

男子禁制、風呂なし、共同トイレの仕事場から、徒歩5分の場所に移転。1DKの超絶古古マンションへ。前の仕事場に負けず劣らずの
レトロ仕様。
プチリフォームの手伝いに来た装丁家のいづみちゃんの第一声は、「わ〜、世界遺産みたいな部屋だー」。
ペンキ塗り、壁紙貼りを手伝ってくれと、安部巨匠に頼むと
「ほかにも手伝いを呼べ。あんたは不器用だから人手の足しにならん」ときっぱり。
女3人、わーきゃーいいながら1日肉体労働。

しかし引っ越し屋さん男子というのは、本当にかっこいいものだな。ありえない重さのダンボール箱をふたつ持ち上げ
あっというまに部屋を空にする。
道路で立ち往生したときに駆けつけてくれるJAFのお兄ちゃんくらいかっこいい。
どちらも制服を脱いだら、オーラが消えるんだろうか。

ネットをひくまいと決めていたのに、ポケットワイファイで遊んでしまった前の仕事場の苦い体験から
今回はワイファイを解除。ネットをどうすべきか考えあぐねたまま、日が過ぎている。

IMG_3252 (旧仕事場:窓から井の頭線の土手の緑が見える最高の眺めだった)

IMG_3219 (新仕事場:白いクロスの壁を)

IMG_3240 (自前金尺&はけ持参の安部建築監督の指示で、壁もさまがわり)

IMG_2966 (世界遺産的台所も)

IMG_3261 (美大で教えるいづみ先生の緻密なDIYで大変身)

まさかの。

一生書き終わらないないのではないかと思った新刊『届かなかった手紙 原爆開発「マンハッタン計画」科学者たちの叫び』(KADOKAWA)を、私の不徳で3回発売日を延ばしてもらい、ようやく先日責了した。
全328ページ。
最後の校正を戻した翌日、洗髪したらごっそり髪が抜けた。
ふとみると、頭頂部が磯野波平状態に。しかも500円玉大。後頭部にも3箇所。円形脱毛症とは、こんなにある日突然、なるものなんだな。
皮膚科でもらった異様に青い色の薬を塗り塗りしながら、10月27日の発売日を静かに待つ。

装丁の松田行正さんにも激しくご迷惑をかけた。
国内外の、とてもたくさんのかたがたに支えられ、助けられ、つまづいたときにフォローしていただき、到底忘れられない作品になった。
終わっても終わった気がせず、今もどこか気が休まらない。ご予約くださった方々、遅くなってすみません。
北朝鮮の核の脅威が選挙で論じられ、核兵器禁止条約が採択された今、あえて肩に力を入れず、フラットな気持ちで読んでいただけたらと願っています。

新連載

新連載『あ、それ忘れてました。(汗)』(北欧、暮らしの道具店)始まります。
初回で、忘れたものは、友だちのつくりかたです。

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